På besök hos Fortlax i Öjebyn

Skrivet den 03 oktober 2019

Fortlax har tillsammans med Piteå Näringsfastigheter investerat i två toppmoderna lagringshallar på Öhns Industriområde i Öjebyn. Verksamheten har fått god fart och den positiva utvecklingen fortsätter nu med ny ägarstruktur. – Vårt mål är att bli nordens ledande datacenteraktör, säger VD Anders Berglund Hansius.

I våras gick de samman med EcoDataCenter i Dalarna AB, ett välskött mindre bolag i samma bransch som har förvärvat samtliga aktier i Fortlax AB. Anders Berglund Hansius sitter kvar som VD för Fortlax och har liksom några av de tidigare delägarna återinvesterat i EcoDataCenter.

– Vi insåg att matchningen mellan bolagen var perfekt. Nu ska vi fortsätta att bygga och växa.

Från konferensanläggning till datacenter
Den smått osannolika resan började för 15 år sedan, när Anders Berglund Hansius och dåvarande kompanjonen Mats Hjorth förutsättningslöst köpte en nedlagd militäranläggning utanför Hortlax på telefonauktion. Till en början fanns inga planer alls för de toppsäkra lokalerna, som under ett par år användes för konferensverksamhet. – Det var en konferensgäst som påpekade att vi satt på ett av Sveriges bästa serverrum och tyckte att vi borde satsa på datalagring. Vi kunde ingenting alls om datorer då, säger Anders Berglund Hansius som minns att idén ändå var intressant. Det första steget blev Fortlax Online backup, en populär tjänst som finns kvar än idag.

På Öhns Industriområde har Fortlax i samarbete med PnF uppfört två nya datahallar.

Nya tjänster och större kunder
Verksamheten växte och gästerna byttes successivt ut – från konferensgäster till digitala gäster. Fortlax hade snart 300 digitala kunder och det började bli trångt om utrymme. Allt större företag knackade på dörren och det kom även önskemål om att ställa in egna servrar.

– Från början tackade vi nej, men så fick vi en förfrågan från en riktigt stor kund. De hade kravet att vi skulle ha två datacenter och jag visste då att den här fastigheten stod tom. Anders Berglund Hansius kontaktade Piteå Näringsfastigheter, som också såg möjligheterna med fastigheten på Öhns industriområde. Hyreskontrakt skrevs och PnF stöttade även i den tuffa upphandlingsprocessen, som precis i slutskedet pausades utan att återupptas.


Två nya datahallar i Öjebyn
Strax därefter kom en ny stor förfrågan – från BMW Group i München. De var emellertid inte beredda att diskutera förrän den nya hallen var verklighet. Fortlax och PnF beslutade sig för en gemensam satsning och började sommaren 2015 bygga hallen F2. I mars 2016 kom till slut ett positivt besked från BMW, som nu är deras största kund.

När även kapaciteten för F2 började slå i taket togs beslutet att bygga ännu en hall, F3, som invigdes i januari i år. Det nya datacentret, som ligger i direkt anslutning till F2, är 1300 kvm och har en effekt på 3,6MW, med plats för 140 dataracks.

– Det är svårt att planera och tufft att växa så här snabbt. Jag uppskattar verkligen det stöd vi har haft från PnF hela vägen – med samarbetet, flexibiliteten och modet att våga satsa på en ny bransch.

F3 invigdes tidigare i år och hallen fylls successivt med digitala hyresgäster.

Unika förutsättningar
Fortlax har idag femton anställda, varav tio jobbar i Piteå och fem i Malmö. Här erbjuds säkra, enkla och effektiva lösningar för lagring och backup av digital information. Kunderna är såväl myndigheter som företag, allt från stora internationella bolag till lokala företag som Lindbäcks Bygg, Polarbröd och Älvsbyhus. Anläggningarna har mycket hög driftsäkerhet och erbjuder både fysisk plats för servrar och onlinebackup via virtuella servrar. Vad är det då som gör Fortlax till en så bra plats för den här typen av verksamhet? – Vi har unika förutsättningar för datadrift och datalagring, med naturlig kyla och ett hållbart och stabilt elnät till låga priser. Dessutom har vi ett ganska säkert geografiskt läge i norra Europa, säger Anders Berglund Hansius, som avslöjar att samgåendet med EcoDataCenter innebär fortsatt utbyggnad och satsning på anläggningarna, både i Falun och Piteå. Det finns bland annat möjligheter att expandera med en fjärde byggnad i Öjebyn.

Varje datarack rymmer enorma mängder komprimerad data. Miljön måste vara dammfri och ställer mycket höga krav på elektricitet och kyla. Foto: Fortlax